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如何选择物流软件?

物流软件泛指物流企业或者企业的物流部门所使用的信息系统,通常包括物流订单管理系统、运输管理系统、仓储管理系统、货代管理系统、路径优化系统、装箱优化系统、货物保险投保理赔系统等等。

众所周知,近几年来中国物流从粗放管理已经走向集约精细管理。

竞争的激烈和对成本的要求,越来越多的企业迫切需要整合供应链上下游和企业本身的信息和资源。

物流管理软件作为供应链的灵魂,成为了企业管理的重要角色。物流软件选择的失误,将会给企业带来长期的困扰。

有人比喻:为企业选择物流软件系统,如同中国丈母娘为女儿选择婚姻。

那么,今天我们就谈谈如何为企业挑选金龟婿。

我们先来谈谈过去企业选择物流管理软件的困难和痛点。

如何选择物流软件?

先看两个例子:

案例一

事件发生在中国资本高歌猛进的2014年冬季,A公司的IT经理小王接到高层通知,面对移动互联网发展如火如荼的态势,公司必须顺势而为尽快上一套以移动互联网为依托的运输管理系统,系统上线时间在2014年春节前。

面对IT预算基本用完的窘境和时间的紧迫,小王在匆匆看了几家软件后,选择了一套价格低廉的云TMS(运输管理软件SaaS版本)。

春节前期系统调试上线,小王如释重负地回家过年。

假期过后,公司业务全面迁移到系统上操作,随着业务量逐渐加大,小王发现系统开始不稳定,司机抱怨APP根本上不去,反而耽误工作效率。

于是小王赶紧找软件公司解决问题,这时发现由于资本寒冬的到来,软件公司B轮融资失败,公司正在面临资金短缺的困境。

不久,软件公司宣布破产,小王也被领导请出公司。

案例二

某知名电商总经理Y面对公司业务增长的高兴之余,内心也深深地感到忧虑,公司原有的电商进销存软件已经无法满足仓库高效作业的需求。

公司当务之急必须尽快上一套WMS(仓库管理软件)。

于是,在考察了多家软件供应商后,总经理Y大手笔地上了一套在市面上颇具知名的仓库管理软件。

系统上线非常成功,甲乙双方皆大欢喜,又是上线新闻,又是成功案例宣传的各种报道铺天盖地。

一年后,总经理发现原有的仓库管理系统已经无法满足他们指数级增长的业务,要求乙方进行系统扩展。

乙方报出天价般的系统变更价格。

更有甚者,总经理Y希望同时上一套运输管理软件,而乙方拒绝和外界系统对接的支持。

双方关系立刻从热恋的沸腾点降到离婚的冰冻点。

以上两个失败案例只是一个浓缩展现。

现实中,甲方在选择物流管理软件中面临种种困难或者陷阱。

例如:

软件名称都是运输管理软件,打开一看有的偏重国内合同物流,有的偏重进出口报关的国际物流;

即便看了系统演示,感觉各家软件功能都差不多,什么节点监控了,什么业务流程可视化了,e-POD了都可以实现;

购买软件前期,乙方的售前人员对甲方业务非常了解,甚至为甲方业务流程如何优化出谋划策,但是到了项目实施的时候,乙方来了一批没有经验的新人。甲乙双方沟通的那是一个累呀;

购买软件前期,乙方只给看几张PPT,并且承诺甲方的个性化需求都可以开发,但是到了项目实施的时候,甲方发现乙方根本就没有成品系统,纯粹是拿甲方当小白鼠,甲方要什么就做什么,也不管甲方的需求逻辑是否合理……

可以说选择系统的陷阱是不胜枚举。

如何选择物流软件?

那么,到底该如何选择一款合适的物流管理软件呢?

笔者认为这个问题应该从甲方和乙方两个维度来思考这个问题。

【甲方自身】在上系统之前,建议甲方先向自己提问以下几个问题:

问题一

我们公司是否有3-5年战略规划?

如果有,请清晰地告诉公司信息部主管人员公司的战略规划。

然后让信息主管人员划出系统功能总体架构图

笔者从2010年从事物流信息化行业,一直在讲信息化工程是一把手工程。

但是,真正在项目实施的时候,我们会发现几乎没有一家甲方公司的总经理参与物流信息化建设中。

众所周知,信息化建设是直接关系到公司的发展战略并对其发展形成主要支撑,信息化建设的过程其实也是对公司的管理体系的一个梳理过程。

即便公司目前只是上信息系统的一个小模块,但是也需要公司做出整体架构图,让所有业务逻辑都可以跑通,即从订单接入到仓储、货物运输,以及逆向物流都需要梳理清晰。

问题二

公司上信息系统的目的是什么?

我把这个问题列出来,可能你会觉得好笑。

任何企业准备上一套信息系统会不知道自己的目的?

但是,笔者确实发现大部分的甲方在跟我第一次沟通的时候,没有明确的需求,也就是说上信息系统目的不明确。

所以,请企业在跟乙方沟通前自己先画出作业流程和相应的需求清单!

如何选择物流软件?

需求清单

1) 采购发起计划

2) 新建/批量导入采购计划

3) 审核/修改采购计划

4) 采购技术生效

5) 采购计划关闭

当然,有的企业会说我们选择市场上名气大的软件公司的产品,这类产品成熟,不需要提需求。

笔者认为这纯粹是一种拿来主义的懒惰思维。

我上面说过了信息系统的构建过程就是对公司管理体系的梳理过程。

任何企业的管理都或多或少有一些差异,拿来一些标准产品,不根据企业的个性化需求进行定制化开发,势必会让企业更改现有的管理习惯和流程。

而我们上信息化的目的是提高企业工作效率,简化人工操作。

乙方标准产品中精华的部分当然需要,但是如果标准产品和甲方现有工作流程大相径庭,那么上一套不具备个性化开发功能的信息系统势必会给具体操作人员带来额外工作,叫苦连天。

即便公司经济现状不允许上一套比较昂贵,具备个性化开发的系统,但是至少甲方也需要明确购买管理软件要达到什么目的,根据这个目的寻找和甲方现有工作流程贴合的软件产品。

问题三

我们是准备上公有云系统,私有云系统还是混合云系统?

由于移动互联网的爆发式发展,在企业购买信息系统的时候,出现了这个新的问题。

首先,我先名词解释一下。

公有云软件系统

是指基于云平台上的应用软件。

大量的计算和数据资源通过网络统一在云平台上管理和整合。

企业(甲方)不享有软件,不需要服务器存储数据,只通过租用的方式享有在租期的使用权。

私有云软件系统

就是我们常说的传统软件系统,企业掌握软硬件资源。

计算和数据储存在企业内部服务器中,企业需要IT人员定期维护。

混合云软件系统

即部分系统是在公有云模式下,部分系统是在私有云模式下。

目前企业采用混合云模式比较多,即可以保证核心数据的安全,企业特色的管理体系能够在信息系统中得到实现,又能和所有的物流服务商实现一键联通,紧密协同。

下面我把这三朵云的优劣势做个比较

如何选择物流软件?

所以,企业在购买软件的时候,可以从自身的角度,即上面提到的IT预算,涵盖功能,服务网点等等,分析到底是购买哪个类型的软件?哪种类型的软件更适合企业未来5年的发展。

可能有的企业会说,即便看了上面的比较,我们也无法判断哪种系统适合我们。

那我就建议企业在满足自身现状(预算和功能需求)和未来3年发展的条件下,因为价格的优势,选择公有云产品。

以上我们谈了在选择物流软件前,甲方需要自身考虑的问题。

 

物流软件-敏思达